Enseñar el Pensamiento que Cuenta – segunda parte

  • Artículo basado en las editoriales que escribí para ENIAC, publicado en España, desde septiembre 2015 hasta enero 2016.

4. ¿Se puede enseñar la Creatividad? Inventos.

Hace algunos años visité un aula donde la profesora de un grupo de niños de cinco años había llevado cajas de cartón medianas y grandes que estaban vacías. La docente les preguntó a los alumnos qué hacen las personas usualmente con cajas como estas. Un alumno dijo: “meten televisores dentro y se las llevan a otras personas a sus casas”. Otra alumna dijo: “también ponen ropa de invierno y dejan la caja en el armario hasta el siguiente invierno”. Me dije a mi mismo: estos alumnos están recordando momentos cuando alguien dejó un televisor en sus casas en una caja de cartón, o tal vez cuando sus madres guardaron la ropa de invierno en cajas de cartón y las pusieron en el armario. Y ellos están pensando, mismo tipo de caja, podrías hacer lo mismo. Esto se llama “pensamiento analógico”. Como queramos llamarlo, esto sucede todo el tiempo tanto con niños como con adultos.

Luego la profesora dijo: “ahora pensamos en algo diferente que podamos hacer con estas cajas. Y está bien que las desarméis si queréis. Haced algo útil”. Bueno, lo que pasó a continuación fue como un aguacero. Como si lo hubiesen planeado, un alumno dijo: “hagamos un bote”. Entonces empujaron un lado de la caja e hicieron un pliegue que se convirtió en la proa de un barco. Y empujaron la parte de atrás y la redondearon. Luego, dos niños pusieron unas esteras y se sentaron sobre ellas para que pudieran extender los brazos a los lados y hacer como remos. Otra niña puso una caja de lado, se arrastró dentro y cerró la tapa como una puerta. Quería estar sola. Y otros dos niños arrancaron un lado de la caja con la tapa restante, la pusieron en el piso y torcieron la tapa para que pudieran acostarse y poner la cabeza debajo de la tapa doblada. Dijeron: “es para mirar libros de imágenes en un día soleado”.

A diferencia de poner un televisor en una de las cajas, estas eran ideas creativas acerca de cómo se podían utilizar las cajas. Y todos los niños estaban involucrados y pensando. Esto también se basa en la analogía y la experiencia. Los niños que construyeron la sombrilla, bueno, uno o ambos habían visto sombrillas reales, o paraguas, gorras de béisbol, etc. Y vieron una parte de la caja doblada para que pudieran hacer que la parte doblada pareciera similar a una de estas sombrillas. Bueno, imagina algunas lágrimas, giros y vueltas y este pedazo de cartón “inútil” puede convertirse en un útil parasol.

Incluso la niña tímida que se guardaba para sí misma hacía esto. Y la técnica que usó la maestra para instar a los alumnos a sacar esto a relucir era como lo que ahora llamamos “lluvia de ideas”: piensa en tantas formas de hacer algo como puedas, incluso si son ideas “locas” porque, tal vez, algunas de esas ideas descabelladas resultarán no ser tan descabelladas y, de hecho, serán la forma de resolver un problema grave.

Tengo dos reflexiones. La primera es que muchas personas solían pensar que solo algunos niños nacen creativos. Otros no. Y los que están dotados serán Mozart y Picasso, pero los demás, lástima, nunca lo serán. Sin embargo, he visto suficiente de lo mismo en muchas aulas para saber qué tan equivocada es esta idea. Todos estos niños son capaces de hacer este tipo de pensamiento y tienen esta habilidad creativa en ellos. Lo que deben hacer sus maestros es encontrar la manera de que salga de ellos, como lo hizo esta profesora.

Pero la segunda reflexión está más enfocada en el siglo XXI. Todo el mundo comenta lo creativos que son los niños muy pequeños, pero cómo, hacia segundo curso, parecen perder toda esta creatividad. O tal vez la mayoría la pierda, y los que queden serán los Mozart y Picasso de este siglo. Pues sí, es cierto que a los niños les pasa algo cuando llegan al segundo o tercer curso: sus profesores empiezan a inculcarles que solo hay una respuesta correcta y que te penalizan si tu respuesta es diferente. Entonces se cierran. Si esto sucede durante los próximos 10 años en la escuela, es posible que cualquier talento creativo que estos alumnos alberguen nunca vuelva a aparecer.

No tiene por qué ser así. Ni siquiera los niños introvertidos, como la niña de la caja, necesitan ser contenidos de llevarnos a las alturas del talento creativo, incluso en las aulas que enfatizan las “respuestas correctas”. En muchas aulas de estas escuelas, los profesores también guían a los alumnos explícitamente planteando un problema: “¿Cómo podemos cruzar este río profundo y rápido sin un barco?”. Y utilizando ciertas indicaciones: “Piensa en lo que estás tratando de hacer cuando haces esto con algo como un bote”, luego “piensa en cómo podrías hacer algo similar con las cosas que te rodean. Y no te preocupes, puede ser una idea tan descabellada como quieras. No hay una sola respuesta correcta aquí”. Estos son los dos pasos en los que participaron los alumnos que construyeron el barco, la sombrilla y el espacio privado. Pero esta maestra, que ahora hace esto explícitamente en un aula de una escuela tradicional, y lo escribe en la pizarra como una estrategia de pensamiento creativo que los alumnos pueden seguir, les dice que desarrollar ideas creativas de esta manera es aceptable, que pueden tomar riesgos en su pensamiento y no serán penalizados.

En mi propio trabajo, donde se enfatiza que un aprendizaje profundo se puede lograr más al ayudar a los alumnos a desarrollar explícitamente las destrezas de pensamiento y luego usarlas para reflexionar sobre algo importante en el plan de estudios, he visto maravillosos ejemplos de pensamiento creativo aplicado a problemas como formas de pensar, como recaudar dinero para un evento escolar, lidiar con la contaminación del aire que se convierte en lluvia ácida y, según lo que podamos aprender sobre el sonido, intentar obtener una solución creativo con respecto al ruido en la cafetería de la escuela.

Sin embargo, hay niveles de pensamiento creativo. Tomando como base lo que he comentado, este es un desafío para nuestras mentes creativas. Todos hemos visto imágenes de un centauro, una criatura mítica, que representa el poder, pero guiado por un pensamiento centrado en objetivos. ¿Cómo se logra eso? Bueno, es simple. Tomad dos “criaturas” ordinarias, un hombre, un símbolo de la capacidad de razonar, y un caballo, un símbolo de poder y fuerza, y juntadlos. No como un jinete a lomos de un caballo, sino como una sola criatura que mezcla un hombre y un caballo. Guau. Hace 15 años teníamos teléfonos móviles y ordenadores portátiles, y hacían cosas diferentes. Pero ahora tenemos un poderoso instrumento que combina los dos. ¡Los centauros del siglo XXI! Pero los smartphones no son seres imaginarios, son reales y funcionan. ¡Doble guau!

En la misma escuela observé también a otro maestro de primaria superior que les dio un desafío a sus alumnos: desarrollemos algunas ideas creativas que nadie más ha desarrollado antes para cosas que pueden ayudar a proteger el medio ambiente y/o servir para hacer de este mundo un lugar más seguro. ¡Un noble objetivo! Este maestro utilizó las mismas indicaciones que la profesora que desafió a los alumnitos a cruzar el río.

A las personas se les han ocurrido muchas ideas realmente creativas acerca de elementos que podemos usar para hacer cosas que parecen imposibles. Pero a menudo terminan en obras como “Veinte mil leguas de viaje submarino”, “Crónicas marcianas” o “El Hobbit”. ¡Esto es cosa de ciencia ficción y fantasía! Nuestra imaginación creativa puede vagar por allí al contenido de su corazón. Pero este no es el resultado que este profesor quería que los alumnos lograsen.

Sí, esto es creatividad por excelencia, y el profesor ha guiado explícitamente a los alumnos no solo a generar una lluvia de ideas, sino a sintetizar dos o más ideas en algo nuevo, lo que sería sus “centauros”. Pero este maestro también les ha enseñado a algunas destrezas importantes de pensamiento crítico y los guía para que se pregunten: ¿funcionará esto? Así que trabajan juntos y hacen una lista de lo que necesitan averiguar para ver si funcionará como el costo, la disponibilidad de materiales y la tecnología requerida, etc. Luego, trabajan en equipos para averiguar estas cosas. Ellos ya han aprendido en esta aula cómo hacer esto y cómo juntar los datos que obtienen para juzgar qué tan probable es que sus “inventos” se conviertan en realidad. Ahora están trabajando en el mundo real. Y cuando tienen un resultado positivo, el profesor les pide que informen al resto de compañeros, quienes critican su presentación. Luego, finalmente, con el respaldo del aula, están listos para ir y presentar sus ideas en la “convención de invención” de la escuela. Cuando vi todo esto, bueno, esto fue un triple ¡guau! ¡Y estos alumnos eran de quinto curso!

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